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Explicación: Imagen real

En la práctica vemos cómo, mediante un sistema de espejos, podemos formar la imagen de un objeto en un lugar diferente de donde éste se encuentra realmente.

Los telescopios funcionan de una manera muy parecida a lo que ocurre en esta práctica. La mayoría de los grandes telescopios (inluidos los radiotelescopios) son reflectores, dispuestos en modo "Cassegrain". En este tipo de telescopios, la radiación llega a un gran espejo, el reflector primario. Se puede formar entonces una imagen del cielo en el plano focal del reflector. Si sólo tuviésemos este espejo, la imagen se formaría entre éste y el cielo. Esta localización es muy incómoda para colocar equipos receptores y cables. Para solucionar esto, se situa un segundo espejo, el reflector secundario, antes de que la radiación llegue al foco del primero. La radiación vuelve de nuevo hacia el reflector primario y se la hace pasar a través de una abertura en su centro. El nuevo foco queda ahora detrás del reflector primario, un lugar de acceso mucho más sencillo, donde pueden instalarse de forma mucho más cómoda todos los equipos de recepción. (Ver el Capítulo 1 del Curso Básico de Radioastronomía).