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Microquásares

Los microquásares son estrellas binarias de rayos X que presentan jets de material expulsado perpendicularmente al disco de acreción a velocidades relativistas a uno y otro lado del objeto compacto. Estos jets están formados por electrones relativistas que emiten radiación sincrotrón detectable en longitudes de onda radio.

Los microquásares se comportan como los quásares pero a escala reducida, de ahí su nombre. La física de estos dos tipos de sistemas es la misma, aunque en los quásares el objeto compacto central tiene una masa de algunos millones de masas solares y en los microquásares el objeto compacto es de unas pocas masas solares

Ahora bien, dado que el tiempo característico de la acreción de materia sobre un objeto compacto es proporcional a su masa, variaciones en intervalos de minutos en un microquásar (fácilmente observables a escala humana), corresponden a fenómenos similares de una duración de miles de años en un quásar de 109 masas solares.


Figura extraída de Mirabel & Rodríguez, Nature 392, 673 (1998)